얼굴없는 목소리만 믿고 움직여야 했던 함평 임야의 기증

1월초, 전남 함평 소재의 임야와 토지를 기증하겠다는 전화를 받았다. 당시 기부의사를 짤막하게 밝힐 때만 해도 사실, 성사될지 의심스러웠다. 적어도 자신의 자산을 기증한다면, 만날 약속을 정하거나 아니면 방문을 요청하기 때문이다. 게다가 기증대상인 임야와 토지가 가족 공동소유라 했다. 가족들이 공동으로 소유한 상속자산은 분쟁에 휘말릴 가능성이 높고, 누구 한사람이라도 반대하면 기증은 불가능하게 된다. 최대한 성의를 다해 기증의 절차를 설명하면서도 마음 한 구석에 어렵겠다’ 는 회의감이 밀려왔다. 전화를 걸어 온 이 남성의 말투는 정중했지만, 어쩌면 세상 물정 모르는 순진한 사람이거나 다소 치기에 휩싸인 상태일 수도 있을 거라 생각했다.

하지만 일주일이 채 지나지 않아, 이 남성에게서 다시 전화가 걸려왔다. 그는 기증에 대해 가족들 모두의 동의를 얻었다고 했다. 그리고 한국내셔널트러스트에 기증하면 영구보전이 가능한 지 재차 물어왔다. 현재 보전상태를 확인한 후, 결정할 수 있다고 전과 동일한 답변을 드렸다. 그러자 그는 확인해 줄 수 있냐고 했다. 조용한 말투였지만 서두르고 있음을 알 수 있었다.

전화상으로 통성명만 했을 뿐, 한 번도 본적 없는 사람의 말만 믿고 함평까지 내려가는 길은 불안과 공허감이 꼬리를 물었다. 게다가 혼자만의 답사가 아닌, 운영위원장님을 비롯해 숲 전문가들까지 대동하는 터라 부담이 더했다. 약속이 어긋나기라도 한다면 사리분별도 못하는 실없는 사람이 되기 십상이다. 8시간이 넘도록 바쁜 분들을 고속도로에 묶어 놓는 것과 다름없기 때문이다.

 

미래를 위해 새로운 가능성에 기대를 걸다

비록 전화상의 약속이었으나, 대상지역에 대한 전문가들의 평가는 상당히 긍정적이었다. 임야의 면적은 67,835(20,550)로 필지의 최정상부는 해발 310m의 높이에 위치해 있다. 멀리 함평 앞바다의 풍경이 내려다보이고 선산으로 이용했다는 말처럼 볕이 좋은 남향이었다. 임야의 일부가 선산으로 이용된 흔적도 보이지만 묘는 모두 이장된 상태였다. 임야의 식생은 주로 소나무가 주종을 이루고 있었다. 그 외 사스레나무, 송악, 비목, 감태나무, 춘란 등 난대 식물들도 넓게 분포했다

이병천(산과자연의친구 우이령사람들)회장님은 과거 편백나무로 수종갱신을 시도했다가 화강암 지반 탓에 실패한 지역이라고 설명하셨다회장님의 말대로임야 곳곳에 유려한 모양의 화강암 바위들이 넓게 펼쳐져 숲의 운치를 더하고 있었다일반적인 산지의 나무와 달리화강암반에 뿌리내린 소나무들은 몸통과 줄기가 휘어지고 얽혀 수형이 아름다웠다.

전문가들의 평가는 현재의 숲 보전상태가 좋다는 점에 이견이 없었다. 그리고 당장 이용이 불가능하더라도 미래의 활용가치를 염두에 두자고 입을 모았다지리적으로도 영광과 무안사이에 위치하면서 서해안을 끼고 있어 생태적 주제가 풍부한 곳이라는 장점도 언급됐다향후 내셔널트러스트가 전국적으로 확산된다면 이 임야를 남부지역 현장 교육장으로 활용하기에 적합하다는 의견도 제시됐다그리고 함께 기증을 약속한 농지(총 2,427/약 735)와 연계한 생태탐방과 숲체험힐링프로그램 등 다양한 시민교육의 장으로 활용가능성도 타진하였다.


복잡하고 번거로운 기증절차를 묵묵히 감수해 주었던 가족들

2월 개최된 한국내셔널트러스트 이사회에서 함평 임야와 농지의 수탁이 최종 승인됐다. 좋은 취지의 기증이지만 이전등기를 위해서는 복잡한 증여절차를 거쳐야 했다. 법무사가 소유권이전에 필요한 서류를 확인해 주는 며칠사이, 또 연락이 왔다. 얼굴도 모르는 이 남성은 평소처럼 조용한 목소리로, 가능한 3월 초 안에 모든 증여절차를 마무리하고 싶다고 했다. 무엇이 그리 급한 걸까? 담당 법무사를 채근해 서류준비를 준비하면서, 등기이전은 실제소유주를 모두 만나 증여의사를 확인해야 한다는 걸 알았다. 참 복잡한 절차가 아닐 수 없었다. 함평의 임야와 토지는 78세인 어머니와 40대의 세 자녀의 공동소유다. 함께 거주하는 것조차 불투명한 이들을, 한날한시 한곳에 모여 달라는 불편함과 번거로움을 끼칠 수밖에 없는 상황이었다. 우리사회에서는 좋은 일을 하면서도 감내해야 할 것들이 많다는 사실을 실감했다

하지만 기증하겠다고 밝힌 남성은 여러 가지 복잡한 서류와 가족들의 면담에 불편한 내색조차 드러내지 않았다전화상의 늘 평온한 목소리 그대로 어려운 부탁을 받아들였다.


믿으니까요(Trust), 믿으니까 할 수 있었던 겁니다

기증의사를 밝힌 얼굴도 모르는 남성과 그 가족들을 만나는 날. 소유권 이전등기를 위해 법무사님을 대동한 자리에 맏형을 제외한 가족 세분을 만날 수 있었다. 어느 가족이나 서로 비슷한 이미지와 분위기를 갖기 마련인데, 모두 순하고 반듯한 인상이었다. 특히 어머님은 80을 앞둔 나이로 보이지 않았다. 그리고 전화상의 목소리만 들었던 이모씨(44)를 처음 만나 인사를 나눴다. 그는 형제들 중 막내였다.

법무사님이 함평 임야와 토지의 이전에 대한 동의여부를 확인하는 것을 시작으로 각종 서류에 날인이 이루어졌다. 가족들은 도장을 내주며 조용히 날인된 서류를 돌려보았다. 서류의 날인이 끝나고 소유권 이전 절차에 대한 설명이 진행됐다. 그리고 비로소 기증한 자산을 단체가 영원히 보전하겠다는 협약서의 내용을 설명하고 가족 모두의 날인이 이뤄졌다.

날인이 끝난 후, 사회적으로 의미있는 일을 하셨으니 이번 기증에 대해서 가족들의 이름과 얼굴이라도 알리고 싶다는 바람을 말씀드렸다그러자 가족 모두 수줍은 듯 웃었고이씨의 누나는 살짝 고개를 저었다사실상 이번 기증에 대해 사진 한 장 이름 석 자도 남기지 않겠다는 조용하지만 분명한 태도였다짧은 순간, 가족들 사이에 흐르고 있는 세상에 대한 공통된 이해와 서로간의 신뢰를 느낄수 있었다그 견고한 유대의 틈을 비집고 들어가기란 거의 불가능에 가까운 일처럼 여겨졌다

막내 이씨가 나직하게 말했다가족들의 이름과 얼굴이 공개되길 원치 않으며그 외 드러난 사실관계만을 알려주길 희망한다는 내용이었다이씨의 누나는 오히려, 이런 기회를 제공한 한국내셔널트러스트에게 감사드린다고 전했다어머니는 자녀들의 고조부부터 잠들었던 곳이라 100년 가까이 집안 대대로 상속되었던가족들에게 의미있는 장소라고 말씀하셨다현재 묘는 모두 이장됐으나, 이곳의 처분이 자손으로서 도리가 아님에 가족 모두 공감했다 덧붙이셨다그리고 기증한 것이 오히려 흡족하며처음 마음 그대로 한국내셔널트러스트가 영원히 보전해 주길 당부하셨다막내 이씨는 그 자리에 없던 맏형의 이야기도 전했다맏형은 한국내셔널트러스트로부터 전달받은 기증협약서를 읽어본 후기증을 결정한 건 참 잘한 일이었다고 말했다는 것이다.

쉽지 않은 결정을 해주신 가족들에게 감사를 드렸을 때막내 이씨의 말이 각자(刻字)처럼 마음속에 한 글자씩 새겨진다.

믿으니까요(Trust), 믿으니까 할 수 있었던 겁니다.”



가족간 유산을 둘러싼 분쟁은 우리현실에서 흔한 일이다그럼에도 이씨 가족들이 살아온 삶 속에서 어떤 계기 혹은 가치가 서로간의 견고한 결속을 이루었는지 궁금했다하지만 현재 이들 사이에 말하지 않아도 전해지는 교감이, 어쩌면 서로의 상처를 보듬어 안으며 살아 온 기억의 축척일 수도 혹은 종교적 신념일 지도 모른다. 그것이 무엇이든 묻거나 건드리지 않는 것이 이 가족에 대한 예의라는 확신이 들었다다만 이씨의 누나가 막내를 가리키며 우리 동생도 과거사회를 위해 특별한 봉사활동을 했었다고 말해 궁금증을 유발했는데이씨가 수줍게 웃으며 손사래로 누나의 말을 제지했다.

함평 임야와 토지를 기증한 가족들과의 처음이자 어쩌면 마지막일 수 있는 만남은가족들 사이에 흐르는 화목함 이상의 신뢰를 느끼며 아쉽게 끝을 맺었다. 

 

에필로그

그날 밤, 막내 이씨로부터 문자가 도착했다국장님, 가 곧 외국으로 나가서 국내에 거의 못 들어오게 될 것 같습니다. 앞으로 혹시 연락하실 일이 있으면 제 누님께 연락을 취해 주세요.’ 국내에 거의 못 들어오게 될것 같다는 메시지를 보며, 그가 왜 기증을 서둘렀는지 짐작이 갔다.

그에게 답문자를 보냈다. ‘국내에 거의 못 들어오신다니 아쉽습니다. 짧은 만남이었지만 오랜 인연같이 느껴지는데, 이리 기약없이 헤어지게 돼 안타까운 마음 금할 길이 없네요. 어디서든 항상 건강하시기 바랍니다.’

그로부터 마지막 문자가 왔다. ‘저를 낳아주신 조상님들께서 쉬셨던 곳이 좋은 단체와 인연을 맺을 수 있어 감사하고 마음이 참 좋습니다. (중략) 저도 내셔널트러스트에 대한 관심의 끈 놓지 않겠습니다. 건강하시고 항상 세상의 빛이 되어 주세요.’ 

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Posted by 한국내셔널트러스트 한국내셔널트러스트

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